domingo, 27 de diciembre de 2009

Centro Eaton - Cuerpo Humano

Quedamos impresionados, la exposición “BODIES” en el Centro Eaton de Montreal es única, si pueden visitarla no dejen pasar la oportunidad.

En estos días de asueto navideño hemos compartido gratas reuniones con amigos, ido a esquiar y ayer a pesar de la temible tormenta de hielo (freezing rain) fuimos al centro de Montreal, Rue Sainte-Caherine para admirar esta exposición de anatomía humana que ya ha sido admirada por más de 15 millones de personas en Sao Paulo, Mexico DF, Nueva York, Londres, Washington, Barcelona, Amsterdam, Viena, Praga, Las Vegas, ...


Es especial porque son auténticos cuerpos humanos perfectamente disecados y preservados con una moderna técnica conocida como ‘plastination’ en la que inyectan silicones a los tejidos para endurecerlos y preservarlos, tienen un realismo impactante.
Puedes ver los músculos, los nervios, el cerebro, el corazón, cada uno de los órganos, huesos, vasos sanguíneos, personas sanas y también casos graves de diferentes enfermedades.


La museografía está muy bien realizada, cada cuerpo lleva más de un año de preparación y miles de horas-hombre de trabajo especializado, esto nos permite admirar en todo su detalle el interior y te queda una idea diferente de tu propio organismo, hay cuerpos pateando un balón de Futbol, otro salvando una ‘picada’ de voleibol, no permiten tomar fotografías así que solo tomé las de la entrada y la que nos vendieron al final del recorrido.





domingo, 20 de diciembre de 2009

A la caza del Blue Jay

Esta es una ‘cacería’ fotográfica.

Desde mi ventana a 22 grados muy agradables en el interior y a -22 grados afuera estoy por fin de vacaciones disfrutando de la vista invernal que tengo con paisaje al bosque de arces que bordea la casa. Acostumbro dejar diferentes semillas para todo tipo de aves que vienen a nutrirse en invierno.

Entre los pájaros que vienen me encantan de manera muy especial los ‘Blue Jays’, tienen un color azul intenso, increíble, son bellísimos.
Algunos son gorriones que me sorprende como resisten estas temperaturas tan bajas.
Otros visitantes que en esta ocasión no pude fotografiar pero que dejaron su huella muy clara en la nieve son las ardillas que desde hace años son usuales como invitados del jardín trasero.

Vean como al principio avanzo con mucha lentitud y precaución al dejar el bosque y al final ya cerca del balcón acelero el paso y llevo a grandes zancadas.

Estrenando una Canon, probando el zoom y las nuevas opciones que tiene, la tecnología digital es una maravilla.
Tengo tiempo libre y estoy feliz de estar en casa con mi familia.

domingo, 13 de diciembre de 2009

New foreign credentials framework

El sistema establecido de selección de inmigrantes promueve la aceptación de profesionistas en diferentes áreas donde existen asociaciones profesionales canadienses (a nivel provincial) que regulan el acceso al mercado laboral ofreciendo o negando reconocimiento de estudios hechos fuera del país.

Hay varias decenas de áreas donde existen estas órdenes, las más conocidas son para ejercer como abogado, médico, arquitecto, dentista, ingeniero, enfermera, radiólogo, topógrafo, docencia, etc. etc.

Es conocido que este tipo de asociaciones durante mucho tiempo han sido un obstáculo enorme para que los nuevos inmigrantes puedan obtener empleos en las profesiones donde se han formado.

Los trámites pueden durar varios años (2 a 5, a veces más), exigen rehacer estudios en las universidades que ya fueron hechos, hacer prácticas profesionales, pagar costos muy elevados de varios miles de dólares. Para muchos inmigrantes que llegan a la mitad de su vida profesional con familia, recursos limitados para iniciar en un nuevo país estos requerimientos se vuelven en la mayor parte de los casos insalvables o son alcanzados con un costo para la persona y su familia muy elevado, obligando a los nuevos inmigrantes a vivir de subempleos con ingresos bajos por muchos años generando frustración y resentimientos.

Sólo un porcentaje bajo de los que se animan a iniciar el proceso son finalmente aceptados, la gran mayoría o desisten en el camino o son simplemente rechazados.


Esto es tristemente un gigantesco desperdicio de capital humano que la sociedad canadiense podría aprovechar pero no lo está haciendo.


Recientemente el gobierno federal estableció un proyecto para acelerar el reconocimiento de los títulos profesionales, fue anunciado con bombo y platillo y parece estar orientado en la dirección correcta, sin embargo es a nivel provincial donde están los verdaderos obstáculos y la nueva política federal solo establece recomendaciones y no tiene el poder de obligar a las órdenes de modificar sus procedimientos.

Para 2010 se habla de algunas profesiones y otras posteriormente a finales de 2011, habrá que ver cómo va avanzando. Diferentes actores en la sociedad canadienses empiezan a ser más conscientes de todo el valor de tanta gente preparada que no está siendo aprovechado.

Como muestra de mi escepticismo presento el caso de un acuerdo firmado en octubre 2008 entre el gobierno Francés y el gobierno provincial de Quebec, fue aprobado por la ‘Ordre des médecins français’ y el ‘Collège des médecins du Québec’, supuestamente para hacer un reconocimiento mutuo de estudios y promover el flujo de médicos en ambos sentidos.


Resultado:


Un médico quebeco puede llegar a Francia y en cuestión de semanas, haciendo un trámite administrativo expedito y de bajo costo (cientos de dólares) iniciar su actividad como médico donde lo desee y sin restricciones.

Un médico francés tiene que hacer lo siguiente:


Práctica profesional (stage) de 3 meses ($12,000) en una universidad y un hospital, la universidad impone otra serie de requisitos independientes para aceptar al candidato.


Una semana de observación ($300).

Pasar un examen profesional ($$)


Si es aprobado tendrá un permiso temporal, limitado por varias restricciones que es válido solo por un año, solo podrá ejercer en un hospital fijo decidido por una comisión.


Después de un año tiene que presentar OTRO examen ($$)

Los médicos franceses que quieren venir están indignados por esta situación, con toda razón. Aquí pueden ver más detalles de este malogrado e injusto acuerdo: Entente France-Quebec des aspirants medecins

No hubo reciprocidad, la orden de médicos en Quebec se las arreglo para no corresponder a lo concedido por su contraparte francesa.

Hay buenas intenciones por parte del gobierno federal, pero dudo que en el mediano plazo se logre un cambio significativo.

Aquí hay una editorial del periódico The Globe and Mail que habla de este tema:

Knowledge shared

Supuestamente este es el flujo a seguir, propuesto por el nuevo esquema (abajo mas información):


Foreign credential recognition for newcomers

Pan-Canadian Framework for the Assessment and Recognition of Foreign Qualifications

lunes, 30 de noviembre de 2009

Grey Cup Champs !!

¡ Increíble !

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Arrancamos el triunfo en el último segundo, viniendo de atrás, nunca hay que perder la convicción de que es posible el triunfo y hay que seguir muy concentrados para lograrlo a pesar de tener un marcador adverso, muy adverso.

A la mitad del último cuarto parecía que todo estaba perdido, mas de 15 puntos de diferencia, sin embargo los Aluettes nunca dejaron de pelear y mantener las ganas de llevarse la Copa.

En los últimos minutos la experiencia y pericia de Anthony Calvillo (13) fue fundamental, el marcador fue 28-27, un solo punto de diferencia conseguido en los últimos 5 segundos del partido.

Para los aficionados fue una montaña rusa, estuvimos detenidos del sillón con las uñas.

En los últimos 10 años de 2000 a 2009 Montreal ha llegado a la final de la Grey Cup SIETE veces, todas ellas con Calvillo como Quarter Back y apenas ahora es la segunda ocasión que logran ganar el partido más importante, ya llevaban mucho estando tan cerca y viendo como otra ciudad se llevaba la Copa.



El estadio en Calgary estaba repleto de aficionados de los Roughriders que se desplazaron desde Saskatchewan por miles. No lo podían creer, fue duro para ellos.

Ayer el equipo de Montreal de Football fue ejemplo de tenacidad y confianza en sí mismos.


¡ Ganamos ¡

domingo, 29 de noviembre de 2009

Aquí Decidimos Vivir

Existe un Foro donde los que ya inmigramos a la Provincia de Quebec intercambiamos experiencias, convivimos y tratamos de apoyarnos mutuamente.

Este Foro virtual y real se llama de manera muy atinada “Aquí Decidimos Vivir”, muchos de los participantes se han reunido por largo tiempo, antes de llegar, durante el proceso de solitud y trámite para obtener la residencia permanente, ahora que estamos aquí mantenemos los lazos y conocemos nuevos amigos, también enfrentamos problemas diferentes ya sobre el terreno confrontando los retos del día a día como inmigrantes en Canada.

Nos encontramos mensualmente, les dejo unas fotos de nuestra última reunión este mes de Noviembre.
(click para agrandarlas)
Le agradezco a Tamara toda su pasión y energía para mantener el Foro activo, su participación es indispensable.

Ya para irnos todos nos despedimos efusivamente


Este es el párrafo introductorio del Foro:
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“Vivimos en la provincia de Quebec, Canada. Vinimos por nuestros propios medios y somos parte de una migración ordenada desde México. Nuestros intereses pueden ser muchos, pero en el fondo sólo deseamos un mismo objetivo: Tener éxito en nuestra integración a la sociedad quebeca. Estamos regados por todos los rincones de Quebec, y creo que tenemos mucho qué decirnos. Aquí podemos contarnos esas historias y construir una comunidad mexicana más sólida que aprenda cómo hacer lazos reales y duraderos, que también auxilien al compatriota.
Porque finalmente, ¡Aquí decidimos Vivir!”

martes, 24 de noviembre de 2009

Estadio Olímpico - Semifinal CFL

Este domingo se jugó la semifinal de la CFL (Canadian Football League), el pase para ganar la famosa ‘Grey Coup’.
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Jugaron los Aluettes de Montreal contra los Leones de British Columbia.

El partido fue en el Estadio Olímpico, el más grande de todo Canada.

Estaba a reventar, no solo hay pasión por el Hockey también por el Futbol Americano, en Canada existe una liga profesional similar a la NFL, pero las reglas son ligeramente diferentes y el campo de juego es más grande, la principal diferencia es que solo hay 3 jugadas (en lugar de 4) para lograr el ‘primero y 10’, esto hace que el juego sea primordialmente aéreo y los jugadores sean mucho más ligeros que en la NFL ya que hay menos corridas.

El ambiente en el estadio estuvo excelente y como aplastamos 53-18 a los Leones pues todo el partido tuvimos grandes jugadas y anotaciones, todos estábamos felices, hicimos varias veces ‘la ola’.
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El Quarter-Back de los Aluettes es Anthony Calvillo (13) de origen mexicano que vive en Montreal desde hace mas de 10 años, es muy querido y admirado en la ciudad por todos los triunfos que ha conseguido para el equipo local.

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Un ejemplo más de los casos de éxito de latinos en Canada.


Para los que hemos estado en el monumental ‘Estadio Azteca’ este Estadio Olímpico es pequeño, pero no deja tener su encanto, buen diseño arquitectónico y pasión deportiva, los quebecos son fieles seguidores de los Aluettes.

Las porristas fueron otro más de los atractivos que no faltan en este deporte.



Vean como la línea ofensiva le daba una excelente cobertura a Calvillo para lanzar sus pases con tranquilidad.


Pronto estaremos en la gran final, estoy seguro que nuevamente ganaremos la ‘Grey Coup’ este próximo domingo 29 en CALGARY !! en el Estadio McMahon contra los Roughriders de Saskatchewan.

¡Los Aluettes están imbatibles esta temporada!

Les dejo un par de videos de unos cuantos segundos, están algo lejanos, pero dan una idea del ambiente en el estadio.

video


Mas de porristas …

video

Con anterioridad ya habia publicado sobre nuestra pasion por el Foot-ball:

Ganamos!!

jueves, 12 de noviembre de 2009

Una visión de largo plazo

En el siglo XIX uno de los sueños y movimientos fundadores que consolidaron por igual a Canada y a los Estado Unidos fue la ocupación del Oeste y comunicarse con rapidez de Océano a Océano, desde la costa Atlántica hasta Vancouver o hasta San Francisco, California.

La construcción de los ferrocarriles continentales fueron tareas colosales para su época y permitieron consolidar a los dos países (claro que a expensas de la destrucción de las culturas tradicionales-indígenas).

Actualmente se ha mencionado como un proyecto del siglo XXI la construcción de trenes de alta velocidad en Canada, en los corredores Quebec-Windsor que incluirían Montreal, Ottawa y Toronto hasta Detroit. Otros posibles corredores que se mencionan son Calgary-Edmonton y Vancouver-Calgary el proyecto tiene décadas en estudio pero es posible que finalmente se logre iniciarlo en los próximos años.

La inversión sería gigantesca y llevaría por lo menos una o dos décadas realizarlo.

Los trenes de alta velocidad ya son una realidad en Japón, China y en Europa, simplemente es algo que no ha sucedido en Norteamérica y no por falta de tecnología sino por diversos intereses que han privilegiado el trasporte terrestre por carreteras, impulsando el uso de tráilers y de automóviles, que son mucho menos eficientes que los trenes.

En Canada la empresa Bombardier líder en aeronáutica y transportes con sede en Montreal ya construye trenes de este tipo, los “Acela” pero se venden fuera de Canada.

Seria increíble poder transportarse entre Toronto y Montreal en 90 minutos o hacer menos de una hora entre Calgary y Edmonton. Se podría vivir en Ottawa-Gatineau y trabajar en Montreal o viceversa. Tener reuniones y regresar fácilmente el mismo día. El turismo se incrementaría notablemente y disminuiría el consumo de combustibles ya que casi todos estos trenes son eléctricos.

Creo que es importante que se realicen este tipo de proyectos que son grandes retos para los países, ya que los unen, impulsan su creatividad, refuerzan su identidad y orgullo nacional, promueven el desarrollo tecnológico, generan empleos y proveen de mejores infraestructuras para seguir desarrollándose. Como lo fue el proyecto espacial americano de los 60’s o los trenes continentales hace 150 años.

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Lo que aquí es un lejano sueño en otros países lo viven ya como algo cotidiano, en verano hicimos un viaje muy interesante y tuvimos nuevamente la oportunidad de viajar en el famoso TGV (Train à Grand Vitesse).


Aquí estábamos a punto de abordar un TGV en la Gare du Nord, había ocho alineados esperando salir:

Durante más de una hora estuvo desplazándose a su velocidad de crucero, “normal”, es decir a 310 km/h. es alucinante porque estas a nivel del piso, el paisaje cambia de manera vertiginosa, no lo crees, te quedas como niño pequeño pegado a la ventana admirándolo todo porque desaparece de la vista en segundos. Dentro de los vagones puedes caminar, vas muy cómodo en asientos muy amplios, puedes ir al bar por una bebida, te atienden excelente.

El TGV tiene actualmente el récord de velocidad en rieles alcanzando más de 580 km/h.

Va tan rápido que al tomar fotos con mi celular es ‘scan’ de la cámara no alcanzaba a tomar la imagen a tiempo y los edificios cercanos ¡se captan INCLINADOS!!

Estos son algunos de los tramos que se han propuesto, incluso interconectados con NYC, Boston y Chicago, espero que Canada se incorpore algún día al uso de esta tecnología…

lunes, 2 de noviembre de 2009

Renovación

Ganó la novedad, el deseo de cambio, el sentimiento de que algo ya no estaba tan bien y valía la pena tomar un riesgo con alguien nuevo, sin experiencia, pero con ideas diferentes.

Como comentó nuestro amigo ElGranj:


“A los políticos como a los pañales se les debe cambiar con frecuencia,

¡y por la misma razón! ”


Es la primera ocasión en la que ejercemos nuestro derecho al voto y me siento muy contento de que el candidato por el que votamos fue el vencedor.

Solo había tres candidatos: el ganador, un desconocido que apenas tiene 3 años que vive en la ciudad, con el 43% de los votos; un segundo lugar con 36% (disidente del grupo en el poder) y el alcalde saliente sólo obtuvo un magro 21% (ya tenía OCHO años como presidente municipal). Me sorprendió mucho que saliera tan bajo, su gestión no ha sido tan mala.

Esta elección atrajo mucho la atención de la gente, cerca del 80% participó cuando normalmente las elecciones municipales son desdeñadas.

Hubo una coyuntura política, había una fractura entre los concejales salientes y eso hizo que el voto por ellos se dividiera permitiendo el triunfo de alguien que no ha estado involucrado en los asuntos municipales con anterioridad.

El ganador es bilingüe, joven (40’s), con carisma, un doctorado en Química estudiado en Dinamarca, casado con una danesa inmigrante que está aprendiendo con dificultad el Francés. Un quebeco ilustrado que ha visto el mundo y que conoce más allá de su terruño. Una nueva generación. Son una familia agradable con niños pequeños y accidentalmente ¡son vecinos nuestros! Nuestros terrenos colindan.

Supo aprovechar el momento, fundó su partido municipal hace unos meses y ahora tiene una gran responsabilidad.

Espero este a la altura y en caso contrario para eso sirve la democracia.

jueves, 29 de octubre de 2009

Principal’s Award

Regresando a los temas relacionados con la inmigración.

Para muchos de los que venimos a Canada el principal catalizador de nuestros afanes son nuestros hijos y su crecimiento.

Esperamos que tengan mejores oportunidades para desarrollarse en su nuevo país, el proceso de adaptación tiene sus complicaciones pero es menos difícil que el de los adultos.

Hay muchos asuntos, relacionados con los pequeños, que nos ocupan y les damos una alta prioridad, como seria la selección de la mejor escuela, el lugar donde vamos a vivir que sea adecuado para las familias, los estudios que realizan, deportes que practican, nuevos amigos que hacen en el barrio, etc.

Cuando este esfuerzo e interés de los padres se ve recompensado con buenos resultados el sentimiento de satisfacción y orgullo se desborda, realmente sentimos que toda la voluntad y energía que hemos invertido durante años en la aventura de la inmigración ha valido la pena.

Comparto el agrado de que nuestro hijo terminó hace unos meses la escuela secundaria, ‘High School’, para continuar lo que en Quebec se llama el CEGEP. La estructura de estudios en esta provincia es diferente al resto de Canada. Estos quebecos nunca se detienen para “ser diferentes”, pero bueno, que le vamos a hacer…

No sólo finalizó sino que lo hizo con honores, fue el mejor alumno de su generación y la directora de la escuela le otorgo un trofeo conocido como ‘Principal’s Award’, su nombre quedó grabado en una placa en la escuela donde cada año se agrega un único alumno a la lista de ganadores.

Al día siguiente hubo una gran fiesta de graduación para celebrar con sus compañeros y los padres.


La costumbre de varias escuelas es que se la pasan en la pachanga toda la noche y se amanecen viendo salir el sol desde lo alto del Mont-Royal (eso lo hacen ya los jóvenes solos, los padres pasamos a retirarnos desde mucho antes).

¡Llegó a Canada siendo un niño y ahora es todo un joven muy bien integrado a su nueva realidad!

Tiene muchos amigos y amiguitAs !!

domingo, 18 de octubre de 2009

Otoño en Cape St-Jacques

Al Oeste de la isla de Montreal, en Pierrefonds, existe un parque muy agradable con una pequeña playa que es muy popular.

Tomé algunas fotos peculiares, a la distancia, de esta playa y del parque que en otoño ofrecen un súper espectáculo.

Este fin de semana realicé la que muy probablemente haya sido la última salida de la temporada, un clima ideal, con sol en algunos momentos y bastantes nubes mas tarde.

El viento fue propicio para izar todas las velas y recorrer el lago con facilidad.


Recorrer los lagos canadienses viendo los bosques en el esplendor del otoño es un auténtico placer, un lujo.

No es posible acercarse más a la playa de Cape St-Jacques, en la carta náutica del lago estan mencionados algunos bajos y zonas de rocas sumergidas, imposible con la larga quilla de un velero.

Parece muy apasible y tranquilo desde la superficie pero no me iba a arriesgar, esto fue lo más cerca que me aproximé con seguridad.


Un paisaje único que dura sólo unas semanas, compartir la tarde con amigos y un buen vino es muy grato.
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Este país es una maravilla.


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Quien guste puede ver las siempre increíbles fotos de Jackie Rueda, quien ahora publicó sobre el otoño muy especial que esta viviendo:

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domingo, 11 de octubre de 2009

Participación ciudadana

Por primera ocasión vamos a tener la oportunidad concreta de participar en el proceso democrático en Canada.

Recibí una carta donde nos convocan a inscribirnos en las listas municipales porque el 1 de noviembre en la Provincia de Quebec se celebraran elecciones en todas las municipalidades, desde las grandes ciudades hasta las pequeñas poblaciones.

Nuestro municipio ha crecido mucho en la última década, casi se duplicó la población y ha sufrido muchos cambios en general positivos, pero es obvio que los dolores de crecimiento también están presentes. El presupuesto se triplicó y financieramente hay una situación de relativa bonanza.

Los candidatos están haciendo su labor puerta a puerta exponiendo sus posiciones, propuestas, mencionando los puntos débiles de los contrarios. Los fines de semana se presentan y muy amablemente tratan de ganarse la confianza y obtener un voto más.

Me gusta que los partidos sean locales y no dependan abiertamente de los grandes partidos federales o provinciales. A este nivel de base puedes tener una relación no tan distante e impersonal con los políticos. Sabes quienes son.

El hijo del actual alcalde jugaba Futbol Americano con mi hijo y platicábamos durante los partidos. Uno de los nuevos candidatos fundó su partido, es un vecino a media cuadra de casa y todas las mañanas al salir veo como esta esperando que sus hijos se suban al camión escolar junto con otros padres. Sus hijos asisten a las escuelas públicas locales.

En el municipio hay un buen balance lingüístico; un 60% francófonos y un 40% anglófonos, casi todos son bilingües, los partidos tienen gente de ambos grupos y lo que importa es el bienestar general y no sólo de un grupo en particular.

Estoy indeciso sobre el sentido de mi voto, el actual alcalde es competente, ya ha estado 8 años y ha hecho un buen trabajo (se pueden reelegir indefinidamente), pero tanto tiempo en el poder no me parece saludable, otro candidato me parece viable y podría ser una buena opción, pero no tiene experiencia.

¿Qué opción tomo?
“Better the devil you know?”, “¿Más vale malo por conocido que bueno por conocer?”
or
¿Optaré por un cambio de guardia y un grupo que se ve más calificado y con nuevas ideas?

Tengo aun tres semanas para pensarlo, decidirme y emitir mi primer voto en Canada.

lunes, 5 de octubre de 2009

MERCEDES SOSA

Me siento profundamente desconsolado, siempre ha estado Mercedes Sosa conmigo, desde pequeño la he escuchado, de joven, de adulto, enamorado, como padre mostrándole a mi hijo la admiración por una cantante única.

De pequeño repetía y cantaba sus canciones que escuchaba con frecuencia.

Muchas veces la fui a ver a sus conciertos en Ciudad de México donde tiene inumerables admiradores. Muchos años vivió refugiada en México junto con miles de argentinos.

Es muy querida.

Qué triste no tenerla más entre nosotros y que haya dejado de existir. Como todo artista universal su obra perdura y podemos seguir admirándola.

Una de las muchas canciones que me encantan:


VOLVER A LOS 17



Contigo, siempre.

domingo, 4 de octubre de 2009

Adiós amigas, vuelvan pronto

Tristeza, emoción asombro.

Cada inicio de otoño me sorprende como si fuera la primera vez observar las miles de aves migratorias en grupos de decenas o cientos que cruzan el cielo en su viaje al Sur.

Es un estremecimiento porque nos dicen claramente que el invierno se avecina, ellas se van, nosotros nos quedamos a afrontarlo.
También impresiona que tan frágiles y son capaces de recorrer miles de kilómetros atravesando continentes, con decisión, constancia, visión y un destino común.

Me quedo viéndolas durante largos minutos hasta que desaparecen de mi vista, la formación cambia de forma, se intercambian, se ayudan, van unidas con un mismo objetivo.

En otro otoño las estuve fotografiando en un lago cercano, es hermoso verlas descansando, retomando fuerzas y preparándose para la siguiente jornada.

Probablemente ya lleven semanas atravesando Canada desde el lejano Norte, hoy mismo estarán en los EU, llegan hasta México, el Caribe e incluso algunas emigran a Venezuela o Colombia.

Impresionantes.

Seguramente pasaran por muchas dificultades.


Vuelvan pronto, cuídense mucho !!

lunes, 28 de septiembre de 2009

Fotografías aéreas de Montreal

Este verano de 2009 al despegar del aeropuerto Pierre Elliot Troudeau tuve la oportunidad de fotografiar algunos lugares interesantes de la isla de Montreal.

El avión antes de dirigirse hacia su destino dio un giro que me permitió localizar zonas céntricas.

En primer lugar la infaltable toma del Mont-Royal, el cementerio Notre-Dame –des-Neiges y al fondo el puente Victoria, el viejo puerto y toda la zona de rascacielos.

La marina de Lachine donde termina el canal del mismo nombre que permitió desde el siglo XIX la navegación rio arriba para pasar los rápidos, el parque que parece una península es muy bonito, con grandes esculturas, vale la pena visitarlo.
En este punto empieza el lago St-Louis. A lo largo de la orilla del lago hay muchos restaurantes y terrazas es ideal para un paseo de fin de semana.



Los rápidos de Lachine, se ve claramente la espuma del rio, aquí hay una caída de casi 15 metros en un tramo muy corto, es espectacular visitarlos porque el plácido rio se convierte en un caos de olas, fuerza incontenible y ruido. En verano hay gente que los atraviesa en kayak y hay paseos para turistas en embarcaciones especiales, después del paseo regresas empapado y con mucha adrenalina.

En la parte de abajo se ve el trazo del Canal de Lachine que fue una obra de ingeniería que permitió acrecentar el comercio y la colonización en el interior del país hace mas de cien años. Fue un elemento central en la industrialización temprana de Canada.

Al fondo, del otro lado del rio se ven las exclusas del moderno canal inaugurado en 1954 que permite navegar hasta los Grandes Lagos, se puede llegar hasta Chicago, Detroit y Thunder Bay en el extremo oeste del Lago Superior.



El Estadio Molson donde juega el equipo de Futbol Americano los “Alluettes”, a su lado está el Hospital Royal-Victoria y una parte del campus de la Universidad McGill, se ve claramente la Avenue des Pins.
Esta borroso por la turbina del avión.



Finalmente el famoso distribuidor Turcot, es la intersección de autopistas mas intrincada de la ciudad, hay un punto donde se cruzan hasta cinco niveles y la vías del ferrocarril también pasan por abajo.

Es la típica infraestructura de los años 60’s donde la influencia de Los Ángeles, California dominó la planeación urbana en muchos países. A la izquierda se ve nuevamente el canal Lachine.

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Ese vuelo que tomamos nos llevaría finalmente a una ciudad que desde que la visité por primera ocasión siendo adolescente me ha fascinado y no deja de impresionarme.

Tomamos unas vacaciones dedicadas a visitarla nuevamente, recorrer sus bulevares, parques, esculturas, restaurantes, visitar los museos, castillos, detenerse en alguna terraza para tomar una cerveza o una copa de vino. Tiene tanto que ofrecer al visitante.
Fue caminar y caminar admirando cada esquina, cada edificio. Una ciudad imperial y republicana al mismo tiempo.
Es grandiosa.

lunes, 21 de septiembre de 2009

Rentar en Montreal: Île des Sœurs

Al estar planeando el arribo inminente a una nueva ciudad un asunto indispensable es definir lo antes posible:
¿Dónde voy a vivir? ¿Dónde puedo rentar? ¿Qué opciones existen?

Hay diferentes zonas en la ciudad de Montreal donde muchos de los nuevos inmigrantes se establecen inicialmente.

Las características que buscan se resumen en seis puntos centrales:


- Renta accesible.

- Cerca del centro de Montreal para realizar todo tipo de trámites, iniciar la francisación y la búsqueda de empleo.

- Bien comunicado si no se cuenta con automóvil (Autobuses, metro, tren de suburbios).

- Con servicios e infraestructura cercanos (Escuelas, parques, mercados, instalaciones deportivas, ‘dépanneurs’, bancos, pistas para ciclistas, etc. ).

- Zona agradable y segura.


Montreal no es una ciudad muy grande, en realidad se pueden contar con los dedos de las manos las zonas que cumplen con todas o la mayoría de estas características.

Otra gran ventaja es que – en general – los precios se ajustan bastante a la oferta (“you get what you pay for”), es decir, para una renta más elevada realmente se obtiene un lugar de mejor calidad, (mas espacio, recamaras, barrio de mayor prestigio, mejor ubicación) es raro que se den casos de engaño o fraude. El mercado funciona adecuadamente en este caso.


Esta imagen aérea de Île des Sœurs la tomé hace poco al despegar, el lado izquierdo esta borroso por la turbina:

Dónde se va a rentar es una decisión que implica en primer lugar el presupuesto familiar disponible para la renta y en segundo las prioridades y gustos personales, los cuales van a determinar el lugar más adecuado para cada caso.

Un lugar que me parece muy conveniente y que cumple con casi todas las características es Île des Sœurs. INSISTO, es una entre otras opciones interesantes que hay en Montreal.


Île des Sœurs es un barrio muy tranquilo y agradable, está a un paso del centro, pero parece casi un suburbio por sus parques, canchas de tenis, campo de golf, grandes edificios residenciales, por su aislamiento, por el orden y poco tráfico.

Es una zona de prestigio, los edificios que están justo frente al rio son muy costosos. Sin embargo a pocos metros existen decenas de edificios de departamentos en renta que están cautivando a los nuevos inmigrantes latinoamericanos de clase media. Cuando he ido a Île des Sœurs me impresiona la cantidad de gente latina que es claro que llegó recientemente. Tengo varios amigos que viven ahí y estan muy contentos.

Los precios de las rentas mensuales empiezan en $500-$600, hay opciones que no son tan costosas

Sin embargo para comprar es una zona muy cara, las casas tienen un precio promedio de $509,250 y los departamentos un valor promedio de $370,310. Que esta MUY por encima de los precios en otras zonas de Montreal.

Vista del puente Champlain que justamente cruza el Rio San Lorenzo y llega a Île des Sœurs (esta foto NO es mia).

En esta página pueden encontrar información detallada sobre precios y disponibilidad en muchos edificios localizados en Île des Sœurs:
En futuros 'posts' estaré mencionando otros lugares que también son atractivos para rentar al llegar a Montreal.