miércoles, 7 de marzo de 2012

¿ Cómo calcular el impuesto de ‘Bienvenida’ ?

Este impuesto oficialmente llamado en francés ‘Droits de Mutation Inmobilière’, se conoce como impuesto de Bienvenida porque en 1976 el Ministro de Asuntos Municipales instauró este impuesto para que las ciudades pudieran tener un ingreso por cada transacción inmobiliaria dentro de su territorio.

El Ministro que inició este impuesto se llamaba Jean Bienvenu, de ahí viene el nombre.

La manera de calcularlo no es directa, pero tampoco es demasiado complicado. Esta basada en tres porcentajes del valor de la propiedad por intervalos.

0.5% en el intervalo de 0 a 50,000 dólares

+ 1% en el intervalo de 50,000 a 250,000 dólares

+ 1.5% por el monto que sobrepase 250,000 dólares

Veamos un par de ejemplos:

Para una casa que vale 280,000 dólares (280 = 50 + 200 + 30)

50,000 * (0,5%) = $ 250

+ 200,000 * (1%) = $ 2,000

+ 30,000 * (1.5%) = $ 450

Impuesto de Bienvenida = $ 2,700

Para una casa que vale 365,000 dólares (365 = 50 + 200 + 115)

50,000 * (0,5%) = $ 250

+ 200,000 * (1%) = $ 2,000

+ 110,000 * (1.5%) = $ 1,650

Impuesto de Bienvenida = $ 3,900

Para una estimación rápida se puede decir que es alrededor del 1% del valor de la casa, pero más vale conocer el valor exacto.


domingo, 14 de marzo de 2010

École virtuelle de français québécois

Hace poco hice este descubrimiento excepcional.

Creo que es una oportunidad que muchos deben de evaluar seriamente.
La posibilidad de aprender el francés de Quebec antes de llegar a Canada.

Es un nicho que está poco explotado y casi no existen opciones.

En Latinoamérica y casi todo el mundo las clases del idioma están dominadas por las Alianzas Francesas, yo mismo desde niño estudié muchos años en la Alianza de San Ángel (Miguel Ángel de Quevedo e Insurgentes Sur).

Sin embargo cuando llegas a Montreal hay una infinidad de expresiones, formas de construir las frases y un acento único que hacen que sea difícil comprender el francés de la provincia de Quebec.
Si venimos a emigrar a esta ciudad es mucho mejor saber de antemano a que nos vamos a enfrentar, asimismo nuestro proceso de adaptación será menos complicado y la gente nos va a aceptar mejor si nos expresamos como ellos.


Hay una Escuela Virtual que se especializa en la enseñanza del ‘Quebeco’, he visitado la página y es un proyecto serio, bien armado que provee herramientas básicas para el recién llegado.

Asimismo hace poco tuve la oportunidad de conocer al Presidente de la empresa, Bruno-Pierre Carrier. Es una persona joven, con visión, buenas ideas y con la firme determinación de que su proyecto y su empresa cubren una necesidad en el mercado.

Por ejemplo las famosas palabras típicamente quebecas:
Chum, Pis, Plate, Pantoute, Tsé, Tiguidou, Je capote, dépanneur, etc

No solo son palabras sino que los cursos del idioma están basados en la cultura propia de esta provincia.
Evidentemente tiene un costo, cada familia y persona evaluará si esta inversión, para llegar mejor preparados, vale la pena.
En Brasil ya es tremendamente popular y ahora incursiona en el mercado hispano.

En la barra de la derecha coloque una liga a la Escuela

Asimismo tiene una lista muy completa y útil de sitios de apoyo al inmigrante:
Francais Quebecois – LIENS utiles


sábado, 6 de marzo de 2010

Overeducated and underemployed

Sin empleo en el área de experiencia

He tenido comentarios de que sólo se pinta la realidad canadiense color de rosa con todo perfecto y listo para ser aprovechado por el recién llegado.
Nada más alejado de la realidad.


Esta semana en mi recorrido hacia el trabajo iba como siempre escuchando el excelente programa de radio de la CBC llamado DAYBREAK, tuve la oportunidad de que ese dia presentaron un muy buen reportaje y entrevista con dos inmigrantes, bien capacitados, profesionistas que han tenido graves obstáculos para encontrar empleo en Canada.

Brasileño y Argelino, Abogado y Arquitecto, con familia, mucho empuje, experiencia y esperanzas.

Statistics Canada acaba de publicar datos muy claros y desalentadores, sólo una cuarta parte de los inmigrantes encuentran trabajo en su área laboral.

Por eso siempre he insistido en que la gente tiene que estar muy abierta a ser capaces de reinventarse profesionalmente, la realidad es que sólo 1 en 4 logra trabajar en lo que hacía antes de emigrar.


Aquí pueden escuchar la entrevista (audio), si tienen unos minutos vale la pena conocer las experiencias de este par de inmigrantes, la gran mayoría de la gente vivimos experiencias MUY similares:

Hay que llegar muy bien preparados con alto nivel en los DOS idiomas, ahorros para aguantar muchos meses sin empleo, dispuestos a aceptar al inicio subempleos, muy motivados para soportar los rigores y frustraciones de las primeras etapas.

El sueño canadiense existe y mucha gente lo alcanza, pero es difícil.
Este es el sitio de:

martes, 9 de febrero de 2010

Clara Hughes: Canada's Olympic flag bearer

Me dio muchísimo gusto saber a quién habían elegido como abanderada del equipo canadiense para estas Olimpiadas de Invierno.

Es una gran atleta que en Turín 2006 ganó varias medallas en un deporte que exige una gran dedicación y un esfuerzo extremo.

Patinadora de velocidad en largas distancias, 5,000 metros, una prueba muy desgastante que demanda llevar el cuerpo mas allá del límite.

Pero es importante decir que Clara Hughes no sólo se ha destacado como una atleta de excelencia ganando medallas en Olimpiadas de verano y de invierno, que ademas ayuda a las nuevas generaciones de jóvenes atletas.

Su personalidad sencilla, alegre, sin pretensiones y sus actividades extra-deportivas soportando iniciativas de apoyo a la infancia en varios países en África la colocan como una persona especial y realmente ejemplar.

Fue inolvidable cuando ganó una de las pruebas en Turín haciendo el 1-2 con otra canadiense, por la felicidad que tenían al estar en lo alto del podio cantando juntas el himno nacional, llorando y riendo, ceñidas ambas en la bandera, conmovieron a todo el país y se generó un ambiente de fiesta y de orgullo nacionalista por sus triunfos.

Este es un excelente video:

Athlete Snapshots: Clara Hughes

Turín 2006 fue un éxito total para el Equipo Olímpico Canadiense, se ganaron más de 40 medallas, como nunca antes en la historia olímpica.

Estos cuatro años Clara Hughes ha permanecido en la mente y el recuerdo de los canadienses. El haberla seleccionado como abanderada es un justo reconocimiento a su trayectoria.

La frase final de un editorial reciente del periódico 'The Globe & Mail' dedicado a Clara Hughes el día que la nominaron decía:

"Clara fully emboldens and represents Canadian values,

she's the best of us".

Esta es justamente el video cuando ganó de la carrera de 5000 metros en Turín 2006:

Olympics Torino 5k ladies

Esta por iniciar la fiesta olímpica y los atletas canadienses se aprestan a enfrentar un reto enorme, se han preparado muy bien estos años, han recibido el apoyo económico y moral del gobierno, la gente, comunidades y empresas.

Tengo la confianza de que Vancouver 2010 será increíble !!

Go Canada ! Go !

domingo, 7 de febrero de 2010

Cruzando el Puente de Hielo

Desde hace varios inviernos he querido hace este ‘post’.
Es posible atravesar el Río Ottawa sobre el lago congelado, por tres meses hay un camino abierto al público; los responsables miden el grosor del hielo diariamente para asegurarse que el cruce es seguro.


Lo utilizan cientos de vehículos todos los días. Incluso hay señales de límite de velocidad.
Hay que cruzar con mucho cuidado, el coche apenas frena, si uno va a 20km/hr y frenas te sigues de frente unos 25-30 metros antes de detenerte, es común ver coches que giran y dan trompos.


El “puente” lo limpian de nieve y avanzas sobre el hielo directamente, se tiene que pagar una cuota de $5.

Vean el contraste de la iglesia de Oka en verano y en invierno.


Hace tiempo ya había escrito acerca del Transbordador Hudson-Oka que opera en el mismo lugar en los meses de verano.

Hay personas que lo cruzan caminando tranquilamente.


Esta es la entrada al “puente”, fotografiada desde el interior del coche.

Hay muchas personas que practican la pesca blanca y se alejan del camino para estacionar sus camionetas a mitad del lago.

En esta imagen justamente se ve donde el Río Ottawa termina, desembocando en el Lago de Las Dos Montañas.

Fue un día hermoso, no muy frío, -13 grados aproximadamente.

Vale mucho la pena la experiencia de estar sobre un lago congelado, en algunos puntos es profundo.

domingo, 31 de enero de 2010

Canada: La Economía mas sólida en el primer mundo

En los años de bonanza siempre estuvo a la cabeza en empleo, calidad de vida, seguridad y muchos otros indicadores.

Desde que se desató la recesión económica en agosto-septiembre 2008 todos los países del primer mundo se han visto severamente afectados, sin embargo los estragos han sido mayores en algunas economías que en otras.
A pesar de que Canada está íntimamente ligado a los EU en muchísimos aspectos y obviamente una crisis en EU afecta de manera directa a Canada, en esta ocasión la economía canadiense se defendió mucho mejor, los niveles de desempleo son menos altos, ningún banco tuvo que ser salvado o nacionalizado con dinero público, fue el primer país en iniciar la recuperación, poca gente perdió sus casas, …

Esta semana apareció esta grafica comparativa presentando cuanto cayeron las economías más importantes del mundo (en su producto interno bruto - GDP) desde el inicio de la recesión hasta fines de 2009 y el número de trimestres que estuvieron en recesión, Canada sólo estuvo 3 trimestres.


Esto se debe a diferentes factores, pero los más importantes ha sido una política conservadora y racional de los actores financieros de no aceptar altos riesgos, no se otorgaron préstamos a personas que no podían pagar, no se permitió un endeudamiento desmedido, el déficit publico fue menor que en otros países, los precios de los bienes raíces no aumentaron fuera de control, los bancos no apostaron en la misma medida que en EU y varios países de Europa.

El resultado está a la vista, afortunadamente lo peor ya pasó y la recuperación está empezando a darse, 2010 y 2011 van a ser buenos años con oportunidades y crecimiento.

domingo, 24 de enero de 2010

Bonne Année 2010 !!

Deseo lo mejor para todos Ustedes en este nuevo año.

Apenas de regreso a la actividad ‘blogueril’.
Inicio este nuevo periodo con optimismo y energías renovadas.
2009 fue una etapa difícil para muchos, pero afortunadamente la recuperación económica en Canada ya se está dando y la confianza regresa porque en este país hay una solidez económica y social indudable y hubo una cierta prudencia por parte de los actores financieros que evito una situación grave como en muchos otros países.

Como es costumbre hemos cerrado e iniciado el año marcándolo con un evento especial. En esta ocasión nos atrajo la ciudad de Quebec.

Nos quedamos en el Château Frontenac, es un Fairmont, el mejor hotel de la ciudad con una vista directa al Rio San Lorenzo que estaba repleto de hielo.




Este video lo tome desde una de las ventanas de la habitación, por ser fin de año estaba iluminado de manera especial.



De día así se veía la torre central del Château, es muy alto, estábamos en un noveno piso de otro edificio y apenas estábamos a la mitad de la altura de la torre principal. El paquete incluía un coctel y una cena-baile con orquesta y mucha diversión.


Pasamos una noche inolvidable.

domingo, 27 de diciembre de 2009

Centro Eaton - Cuerpo Humano

Quedamos impresionados, la exposición “BODIES” en el Centro Eaton de Montreal es única, si pueden visitarla no dejen pasar la oportunidad.

En estos días de asueto navideño hemos compartido gratas reuniones con amigos, ido a esquiar y ayer a pesar de la temible tormenta de hielo (freezing rain) fuimos al centro de Montreal, Rue Sainte-Caherine para admirar esta exposición de anatomía humana que ya ha sido admirada por más de 15 millones de personas en Sao Paulo, Mexico DF, Nueva York, Londres, Washington, Barcelona, Amsterdam, Viena, Praga, Las Vegas, ...


Es especial porque son auténticos cuerpos humanos perfectamente disecados y preservados con una moderna técnica conocida como ‘plastination’ en la que inyectan silicones a los tejidos para endurecerlos y preservarlos, tienen un realismo impactante.
Puedes ver los músculos, los nervios, el cerebro, el corazón, cada uno de los órganos, huesos, vasos sanguíneos, personas sanas y también casos graves de diferentes enfermedades.


La museografía está muy bien realizada, cada cuerpo lleva más de un año de preparación y miles de horas-hombre de trabajo especializado, esto nos permite admirar en todo su detalle el interior y te queda una idea diferente de tu propio organismo, hay cuerpos pateando un balón de Futbol, otro salvando una ‘picada’ de voleibol, no permiten tomar fotografías así que solo tomé las de la entrada y la que nos vendieron al final del recorrido.





domingo, 20 de diciembre de 2009

A la caza del Blue Jay

Esta es una ‘cacería’ fotográfica.

Desde mi ventana a 22 grados muy agradables en el interior y a -22 grados afuera estoy por fin de vacaciones disfrutando de la vista invernal que tengo con paisaje al bosque de arces que bordea la casa. Acostumbro dejar diferentes semillas para todo tipo de aves que vienen a nutrirse en invierno.

Entre los pájaros que vienen me encantan de manera muy especial los ‘Blue Jays’, tienen un color azul intenso, increíble, son bellísimos.
Algunos son gorriones que me sorprende como resisten estas temperaturas tan bajas.
Otros visitantes que en esta ocasión no pude fotografiar pero que dejaron su huella muy clara en la nieve son las ardillas que desde hace años son usuales como invitados del jardín trasero.

Vean como al principio avanzo con mucha lentitud y precaución al dejar el bosque y al final ya cerca del balcón acelero el paso y llevo a grandes zancadas.

Estrenando una Canon, probando el zoom y las nuevas opciones que tiene, la tecnología digital es una maravilla.
Tengo tiempo libre y estoy feliz de estar en casa con mi familia.

domingo, 13 de diciembre de 2009

New foreign credentials framework

El sistema establecido de selección de inmigrantes promueve la aceptación de profesionistas en diferentes áreas donde existen asociaciones profesionales canadienses (a nivel provincial) que regulan el acceso al mercado laboral ofreciendo o negando reconocimiento de estudios hechos fuera del país.

Hay varias decenas de áreas donde existen estas órdenes, las más conocidas son para ejercer como abogado, médico, arquitecto, dentista, ingeniero, enfermera, radiólogo, topógrafo, docencia, etc. etc.

Es conocido que este tipo de asociaciones durante mucho tiempo han sido un obstáculo enorme para que los nuevos inmigrantes puedan obtener empleos en las profesiones donde se han formado.

Los trámites pueden durar varios años (2 a 5, a veces más), exigen rehacer estudios en las universidades que ya fueron hechos, hacer prácticas profesionales, pagar costos muy elevados de varios miles de dólares. Para muchos inmigrantes que llegan a la mitad de su vida profesional con familia, recursos limitados para iniciar en un nuevo país estos requerimientos se vuelven en la mayor parte de los casos insalvables o son alcanzados con un costo para la persona y su familia muy elevado, obligando a los nuevos inmigrantes a vivir de subempleos con ingresos bajos por muchos años generando frustración y resentimientos.

Sólo un porcentaje bajo de los que se animan a iniciar el proceso son finalmente aceptados, la gran mayoría o desisten en el camino o son simplemente rechazados.


Esto es tristemente un gigantesco desperdicio de capital humano que la sociedad canadiense podría aprovechar pero no lo está haciendo.


Recientemente el gobierno federal estableció un proyecto para acelerar el reconocimiento de los títulos profesionales, fue anunciado con bombo y platillo y parece estar orientado en la dirección correcta, sin embargo es a nivel provincial donde están los verdaderos obstáculos y la nueva política federal solo establece recomendaciones y no tiene el poder de obligar a las órdenes de modificar sus procedimientos.

Para 2010 se habla de algunas profesiones y otras posteriormente a finales de 2011, habrá que ver cómo va avanzando. Diferentes actores en la sociedad canadienses empiezan a ser más conscientes de todo el valor de tanta gente preparada que no está siendo aprovechado.

Como muestra de mi escepticismo presento el caso de un acuerdo firmado en octubre 2008 entre el gobierno Francés y el gobierno provincial de Quebec, fue aprobado por la ‘Ordre des médecins français’ y el ‘Collège des médecins du Québec’, supuestamente para hacer un reconocimiento mutuo de estudios y promover el flujo de médicos en ambos sentidos.


Resultado:


Un médico quebeco puede llegar a Francia y en cuestión de semanas, haciendo un trámite administrativo expedito y de bajo costo (cientos de dólares) iniciar su actividad como médico donde lo desee y sin restricciones.

Un médico francés tiene que hacer lo siguiente:


Práctica profesional (stage) de 3 meses ($12,000) en una universidad y un hospital, la universidad impone otra serie de requisitos independientes para aceptar al candidato.


Una semana de observación ($300).

Pasar un examen profesional ($$)


Si es aprobado tendrá un permiso temporal, limitado por varias restricciones que es válido solo por un año, solo podrá ejercer en un hospital fijo decidido por una comisión.


Después de un año tiene que presentar OTRO examen ($$)

Los médicos franceses que quieren venir están indignados por esta situación, con toda razón. Aquí pueden ver más detalles de este malogrado e injusto acuerdo: Entente France-Quebec des aspirants medecins

No hubo reciprocidad, la orden de médicos en Quebec se las arreglo para no corresponder a lo concedido por su contraparte francesa.

Hay buenas intenciones por parte del gobierno federal, pero dudo que en el mediano plazo se logre un cambio significativo.

Aquí hay una editorial del periódico The Globe and Mail que habla de este tema:

Knowledge shared

Supuestamente este es el flujo a seguir, propuesto por el nuevo esquema (abajo mas información):


Foreign credential recognition for newcomers

Pan-Canadian Framework for the Assessment and Recognition of Foreign Qualifications

lunes, 30 de noviembre de 2009

Grey Cup Champs !!

¡ Increíble !

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Arrancamos el triunfo en el último segundo, viniendo de atrás, nunca hay que perder la convicción de que es posible el triunfo y hay que seguir muy concentrados para lograrlo a pesar de tener un marcador adverso, muy adverso.

A la mitad del último cuarto parecía que todo estaba perdido, mas de 15 puntos de diferencia, sin embargo los Aluettes nunca dejaron de pelear y mantener las ganas de llevarse la Copa.

En los últimos minutos la experiencia y pericia de Anthony Calvillo (13) fue fundamental, el marcador fue 28-27, un solo punto de diferencia conseguido en los últimos 5 segundos del partido.

Para los aficionados fue una montaña rusa, estuvimos detenidos del sillón con las uñas.

En los últimos 10 años de 2000 a 2009 Montreal ha llegado a la final de la Grey Cup SIETE veces, todas ellas con Calvillo como Quarter Back y apenas ahora es la segunda ocasión que logran ganar el partido más importante, ya llevaban mucho estando tan cerca y viendo como otra ciudad se llevaba la Copa.



El estadio en Calgary estaba repleto de aficionados de los Roughriders que se desplazaron desde Saskatchewan por miles. No lo podían creer, fue duro para ellos.

Ayer el equipo de Montreal de Football fue ejemplo de tenacidad y confianza en sí mismos.


¡ Ganamos ¡

domingo, 29 de noviembre de 2009

Aquí Decidimos Vivir

Existe un Foro donde los que ya inmigramos a la Provincia de Quebec intercambiamos experiencias, convivimos y tratamos de apoyarnos mutuamente.

Este Foro virtual y real se llama de manera muy atinada “Aquí Decidimos Vivir”, muchos de los participantes se han reunido por largo tiempo, antes de llegar, durante el proceso de solitud y trámite para obtener la residencia permanente, ahora que estamos aquí mantenemos los lazos y conocemos nuevos amigos, también enfrentamos problemas diferentes ya sobre el terreno confrontando los retos del día a día como inmigrantes en Canada.

Nos encontramos mensualmente, les dejo unas fotos de nuestra última reunión este mes de Noviembre.
(click para agrandarlas)
Le agradezco a Tamara toda su pasión y energía para mantener el Foro activo, su participación es indispensable.

Ya para irnos todos nos despedimos efusivamente


Este es el párrafo introductorio del Foro:
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“Vivimos en la provincia de Quebec, Canada. Vinimos por nuestros propios medios y somos parte de una migración ordenada desde México. Nuestros intereses pueden ser muchos, pero en el fondo sólo deseamos un mismo objetivo: Tener éxito en nuestra integración a la sociedad quebeca. Estamos regados por todos los rincones de Quebec, y creo que tenemos mucho qué decirnos. Aquí podemos contarnos esas historias y construir una comunidad mexicana más sólida que aprenda cómo hacer lazos reales y duraderos, que también auxilien al compatriota.
Porque finalmente, ¡Aquí decidimos Vivir!”

martes, 24 de noviembre de 2009

Estadio Olímpico - Semifinal CFL

Este domingo se jugó la semifinal de la CFL (Canadian Football League), el pase para ganar la famosa ‘Grey Coup’.
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Jugaron los Aluettes de Montreal contra los Leones de British Columbia.

El partido fue en el Estadio Olímpico, el más grande de todo Canada.

Estaba a reventar, no solo hay pasión por el Hockey también por el Futbol Americano, en Canada existe una liga profesional similar a la NFL, pero las reglas son ligeramente diferentes y el campo de juego es más grande, la principal diferencia es que solo hay 3 jugadas (en lugar de 4) para lograr el ‘primero y 10’, esto hace que el juego sea primordialmente aéreo y los jugadores sean mucho más ligeros que en la NFL ya que hay menos corridas.

El ambiente en el estadio estuvo excelente y como aplastamos 53-18 a los Leones pues todo el partido tuvimos grandes jugadas y anotaciones, todos estábamos felices, hicimos varias veces ‘la ola’.
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El Quarter-Back de los Aluettes es Anthony Calvillo (13) de origen mexicano que vive en Montreal desde hace mas de 10 años, es muy querido y admirado en la ciudad por todos los triunfos que ha conseguido para el equipo local.

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Un ejemplo más de los casos de éxito de latinos en Canada.


Para los que hemos estado en el monumental ‘Estadio Azteca’ este Estadio Olímpico es pequeño, pero no deja tener su encanto, buen diseño arquitectónico y pasión deportiva, los quebecos son fieles seguidores de los Aluettes.

Las porristas fueron otro más de los atractivos que no faltan en este deporte.



Vean como la línea ofensiva le daba una excelente cobertura a Calvillo para lanzar sus pases con tranquilidad.


Pronto estaremos en la gran final, estoy seguro que nuevamente ganaremos la ‘Grey Coup’ este próximo domingo 29 en CALGARY !! en el Estadio McMahon contra los Roughriders de Saskatchewan.

¡Los Aluettes están imbatibles esta temporada!

Les dejo un par de videos de unos cuantos segundos, están algo lejanos, pero dan una idea del ambiente en el estadio.

video


Mas de porristas …

video

Con anterioridad ya habia publicado sobre nuestra pasion por el Foot-ball:

Ganamos!!

jueves, 12 de noviembre de 2009

Una visión de largo plazo

En el siglo XIX uno de los sueños y movimientos fundadores que consolidaron por igual a Canada y a los Estado Unidos fue la ocupación del Oeste y comunicarse con rapidez de Océano a Océano, desde la costa Atlántica hasta Vancouver o hasta San Francisco, California.

La construcción de los ferrocarriles continentales fueron tareas colosales para su época y permitieron consolidar a los dos países (claro que a expensas de la destrucción de las culturas tradicionales-indígenas).

Actualmente se ha mencionado como un proyecto del siglo XXI la construcción de trenes de alta velocidad en Canada, en los corredores Quebec-Windsor que incluirían Montreal, Ottawa y Toronto hasta Detroit. Otros posibles corredores que se mencionan son Calgary-Edmonton y Vancouver-Calgary el proyecto tiene décadas en estudio pero es posible que finalmente se logre iniciarlo en los próximos años.

La inversión sería gigantesca y llevaría por lo menos una o dos décadas realizarlo.

Los trenes de alta velocidad ya son una realidad en Japón, China y en Europa, simplemente es algo que no ha sucedido en Norteamérica y no por falta de tecnología sino por diversos intereses que han privilegiado el trasporte terrestre por carreteras, impulsando el uso de tráilers y de automóviles, que son mucho menos eficientes que los trenes.

En Canada la empresa Bombardier líder en aeronáutica y transportes con sede en Montreal ya construye trenes de este tipo, los “Acela” pero se venden fuera de Canada.

Seria increíble poder transportarse entre Toronto y Montreal en 90 minutos o hacer menos de una hora entre Calgary y Edmonton. Se podría vivir en Ottawa-Gatineau y trabajar en Montreal o viceversa. Tener reuniones y regresar fácilmente el mismo día. El turismo se incrementaría notablemente y disminuiría el consumo de combustibles ya que casi todos estos trenes son eléctricos.

Creo que es importante que se realicen este tipo de proyectos que son grandes retos para los países, ya que los unen, impulsan su creatividad, refuerzan su identidad y orgullo nacional, promueven el desarrollo tecnológico, generan empleos y proveen de mejores infraestructuras para seguir desarrollándose. Como lo fue el proyecto espacial americano de los 60’s o los trenes continentales hace 150 años.

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Lo que aquí es un lejano sueño en otros países lo viven ya como algo cotidiano, en verano hicimos un viaje muy interesante y tuvimos nuevamente la oportunidad de viajar en el famoso TGV (Train à Grand Vitesse).


Aquí estábamos a punto de abordar un TGV en la Gare du Nord, había ocho alineados esperando salir:

Durante más de una hora estuvo desplazándose a su velocidad de crucero, “normal”, es decir a 310 km/h. es alucinante porque estas a nivel del piso, el paisaje cambia de manera vertiginosa, no lo crees, te quedas como niño pequeño pegado a la ventana admirándolo todo porque desaparece de la vista en segundos. Dentro de los vagones puedes caminar, vas muy cómodo en asientos muy amplios, puedes ir al bar por una bebida, te atienden excelente.

El TGV tiene actualmente el récord de velocidad en rieles alcanzando más de 580 km/h.

Va tan rápido que al tomar fotos con mi celular es ‘scan’ de la cámara no alcanzaba a tomar la imagen a tiempo y los edificios cercanos ¡se captan INCLINADOS!!

Estos son algunos de los tramos que se han propuesto, incluso interconectados con NYC, Boston y Chicago, espero que Canada se incorpore algún día al uso de esta tecnología…

lunes, 2 de noviembre de 2009

Renovación

Ganó la novedad, el deseo de cambio, el sentimiento de que algo ya no estaba tan bien y valía la pena tomar un riesgo con alguien nuevo, sin experiencia, pero con ideas diferentes.

Como comentó nuestro amigo ElGranj:


“A los políticos como a los pañales se les debe cambiar con frecuencia,

¡y por la misma razón! ”


Es la primera ocasión en la que ejercemos nuestro derecho al voto y me siento muy contento de que el candidato por el que votamos fue el vencedor.

Solo había tres candidatos: el ganador, un desconocido que apenas tiene 3 años que vive en la ciudad, con el 43% de los votos; un segundo lugar con 36% (disidente del grupo en el poder) y el alcalde saliente sólo obtuvo un magro 21% (ya tenía OCHO años como presidente municipal). Me sorprendió mucho que saliera tan bajo, su gestión no ha sido tan mala.

Esta elección atrajo mucho la atención de la gente, cerca del 80% participó cuando normalmente las elecciones municipales son desdeñadas.

Hubo una coyuntura política, había una fractura entre los concejales salientes y eso hizo que el voto por ellos se dividiera permitiendo el triunfo de alguien que no ha estado involucrado en los asuntos municipales con anterioridad.

El ganador es bilingüe, joven (40’s), con carisma, un doctorado en Química estudiado en Dinamarca, casado con una danesa inmigrante que está aprendiendo con dificultad el Francés. Un quebeco ilustrado que ha visto el mundo y que conoce más allá de su terruño. Una nueva generación. Son una familia agradable con niños pequeños y accidentalmente ¡son vecinos nuestros! Nuestros terrenos colindan.

Supo aprovechar el momento, fundó su partido municipal hace unos meses y ahora tiene una gran responsabilidad.

Espero este a la altura y en caso contrario para eso sirve la democracia.

jueves, 29 de octubre de 2009

Principal’s Award

Regresando a los temas relacionados con la inmigración.

Para muchos de los que venimos a Canada el principal catalizador de nuestros afanes son nuestros hijos y su crecimiento.

Esperamos que tengan mejores oportunidades para desarrollarse en su nuevo país, el proceso de adaptación tiene sus complicaciones pero es menos difícil que el de los adultos.

Hay muchos asuntos, relacionados con los pequeños, que nos ocupan y les damos una alta prioridad, como seria la selección de la mejor escuela, el lugar donde vamos a vivir que sea adecuado para las familias, los estudios que realizan, deportes que practican, nuevos amigos que hacen en el barrio, etc.

Cuando este esfuerzo e interés de los padres se ve recompensado con buenos resultados el sentimiento de satisfacción y orgullo se desborda, realmente sentimos que toda la voluntad y energía que hemos invertido durante años en la aventura de la inmigración ha valido la pena.

Comparto el agrado de que nuestro hijo terminó hace unos meses la escuela secundaria, ‘High School’, para continuar lo que en Quebec se llama el CEGEP. La estructura de estudios en esta provincia es diferente al resto de Canada. Estos quebecos nunca se detienen para “ser diferentes”, pero bueno, que le vamos a hacer…

No sólo finalizó sino que lo hizo con honores, fue el mejor alumno de su generación y la directora de la escuela le otorgo un trofeo conocido como ‘Principal’s Award’, su nombre quedó grabado en una placa en la escuela donde cada año se agrega un único alumno a la lista de ganadores.

Al día siguiente hubo una gran fiesta de graduación para celebrar con sus compañeros y los padres.


La costumbre de varias escuelas es que se la pasan en la pachanga toda la noche y se amanecen viendo salir el sol desde lo alto del Mont-Royal (eso lo hacen ya los jóvenes solos, los padres pasamos a retirarnos desde mucho antes).

¡Llegó a Canada siendo un niño y ahora es todo un joven muy bien integrado a su nueva realidad!

Tiene muchos amigos y amiguitAs !!